Podemos parar um super coronavírus?
Jan, 21, 2021
As novas variantes do coronavírus são ainda mais perigosas do que as conhecidas até agora. Investigadores e políticos temem um aumento acentuado no número de infeções, com consequências dramáticas como as vistas na Grã-Bretanha. Pode a «Alemanha ainda deter os novos assassinos? Três novos mutantes diferentes do novo coronavírus começaram a espalhar-se a uma velocidade alucinante por todo o mundo. Têm duas coisas em comum: uma mutação muito específica - e são muito mais eficazes a infectar pessoas do que as versões anteriores, com as novas variantes a serem provavelmente até 56% mais infecciosas. Também existem preocupações de que possam ser menos suscetíveis a algumas vacinas e que as pessoas que já tenham tido COVID-19 possam infetar-se novamente. A questão crucial é esta: os mutantes podem ainda ser interrompidos - e em caso afirmativo, como? "Há um risco real de que o B.1.1.7 mais transmissível ultrapasse as variantes existentes e cause outra onda antes da vacinação generalizada", disse Kevin Esvelt, diretor do grupo Sculpting Evolution no Massachusetts Institute of Technology. Experiências estão em andamento nos principais laboratórios biomédicos da África do Sul, bem como nos fabricantes de vacinas, para determinar se a maior preocupação de todas é justificada: que as vacinas são menos eficazes contra as várias novas variantes. Estas experiências incluem a exposição do vírus ao soro sanguíneo de pacientes vacinados. Se o vírus sobreviver, a humanidade terá um grande problema. Na Grã-Bretanha, tornou-se bastante claro que um bloqueio indiferente não foi suficiente para combater o novo mutante. Em Novembro, numa época em que havia algumas restrições, mas as escolas continuavam abertas e muitas pessoas continuavam a trabalhar normalmente, o B.1.1.7 conseguiu espalhar-se ainda mais pela população. A Chancelaria de Merkel acredita também que é urgentemente necessário manter medidas duras em vigor ou mesmo intensificá-las. "Não há razão para acreditar que o vírus não se vai tornar mais eficiente com o tempo." Patrick Mallon é professor de doenças microbianas na Escola de Medicina da University College Dublin e consultor em doenças infecciosas no Hospital da Universidade de St Vincent em Dublin. O gabinete de Merkel também está a examinar novas medidas: o controles de fronteira precisam de ser reintroduzidos para proteger contra os mutantes? O governo federal deve retirar o direito dos estados de elaborar as suas próprias medidas, uma medida que exigiria aprovação parlamentar? Deve haver uma exigência nacional de que as máscaras FFP2 sejam usadas, como é o caso atualmente na Baviera, ou isto dará às pessoas uma falsa sensação de segurança? É necessário um regulamento para forçar os empregadores a permitir que mais funcionários trabalhem em casa? O número de passageiros em autocarros e no metro deve ser limitado ou os sistemas de transporte público devem ser totalmente fechados? Por: Matthias Bartsch, Felix Bohr, Rafaela von Bredow, Hubert Gude, Veronika Hackenbroch, Martin Knobbe, Kerstin Kullmann, Cornelia Schmergal, Thomas Schulz, Gerald Traufetter e Steffen Winter; Fonte: Spiegel online

 

Summary

Can We Stop a Super Coronavirus?

The new variants of the coronavirus are even more dangerous than those known so far. Researchers and politicians fear a sharp increase in the number of infections, with dramatic consequences like those seen in Britain. Can Germany still stop the new killers? (…)

Three different new mutants of the novel coronavirus have begun spreading at break-neck speed around the world. They have two things in common: a very specific mutation – and they are far more effective at infecting people than previous versions, with the new variants likely up to 56 percent more infectious. There are also worries that they could prove less susceptible to some vaccines and that people who have already had COVID-19 could get infected again. (…)

The crucial question is this: Can the mutants still be stopped – and if so, how? "There is a real risk that the more transmissible B.1.1.7 will overtake the existing variants and cause another wave before widespread vaccination," says Kevin Esvelt, director of the Sculpting Evolution group at the Massachusetts Institute of Technology. (…)

Experiments are now underway at major biomedical laboratories in South Africa, as well as at vaccine manufacturers, to determine whether the biggest worry of all is justified: that the vaccines will be less effective against the various new variants. Those experiments include exposing the virus to the blood serum of vaccinated patients.

If the virus survives, then humanity has a big problem. (…)

In Britain, it has become abundantly clear that a half-hearted lockdown was not enough to combat the new mutant. In November, at a time when there were some restrictions, but schools remained open and many people continued to go to work as normal, B.1.1.7 was able to spread deeper into the population. (…)

Merkel's Chancellery also believes that it is urgently necessary to keep tough measures in place or even to intensify them (…)

"There's no reason to believe that the virus won't become more efficient over time."

Patrick Mallon is a professor of microbial diseases in the University College Dublin School of Medicine and a consultant in infectious diseases at St Vincent’s University Hospital in Dublin. 

Merkel's cabinet is also examining new measures: Do border controls have to be reintroduced to protect against the mutants? Should the federal government withdraw the right of states to draw up their own measures, a move that would require parliamentary approval? Should there be a nationwide requirement that FFP2 masks be worn as is currently the case in Bavaria, or would that give people a false sense of security? Is a regulation necessary to force employers to allow more of their staff to work from home? Should the number of passengers in buses and subways be limited, or should public transportation systems be shut down entirely? 

Por: Matthias Bartsch, Felix Bohr, Rafaela von Bredow, Hubert Gude, Veronika Hackenbroch, Martin Knobbe, Kerstin Kullmann, Cornelia Schmergal, Thomas Schulz, Gerald Traufetter e Steffen Winter
Fonte: Spiegel online, em 19 de Janeiro de 2021

Ver texto completo em:

https://www.spiegel.de/international/world/can-germany-stop-the-new-supervirus-a-e9ffc207-0015-4330-8361-b306f6053e15

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